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おバカな研究に贈られる「イグノーベル賞」で日本人が12年連続受賞の栄誉に輝く

おバカな研究に贈られる「イグノーベル賞」で日本人が12年連続受賞の栄誉に輝く

1991年にアメリカの科学雑誌により創設されたイグノーベル賞は、「人々を笑わせ、そして考えさせてくれる研究」を対象にしたノーベル賞のパロディです。歴代の受賞研究は「何を思ってこんな研究をしたのか?」を首をかしげたくなるものばかりですが、なんと日本人の研究者は2007年から2017年まで11年連続でイグノーベル賞を受賞しており、もはや常連国となっています。2018年9月13日に行われた2018年のイグノーベル賞授賞式において、日本の研究者が医学教育賞を受賞して12年連続受賞の栄誉に輝きました。

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過食をやめるための「セルフコントロール」を身に付けるには意味のない「儀式」でも効果がある

過食をやめるための「セルフコントロール」を身に付けるには意味のない「儀式」でも効果がある

増え続ける体重を抑制するためのダイエットや、定年後のことを考えてお金を使わずに貯金しておくことは「やらなきゃ」と思っていても長続きさせるのは極めて難しいもの。これらの多くは「セルフコントロール(自制心)」が不足するために起こるものなのですが、誘惑に負けずに自分の行動を制御するためには「儀式」を取り入れることが有効であるという研究結果が発表されています。

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次世代素材「グラフェン」を素材に使った未来感あふれるジャケットが登場

次世代素材「グラフェン」を素材に使った未来感あふれるジャケットが登場

「夢の素材」とも呼ばれるグラフェンはリチウムイオンバッテリーの容量を2倍に増やしたり、コンクリートの強度を上げたり、はたまた海水を淡水化してしまえたりするという特異な性能を秘めています。今度はそんなグラフェンを使ったパーカー付きジャケットが登場しました。

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子どもがある日突然眠り込んで起きなくなる「生存放棄症候群」がスウェーデンだけで発生

子どもがある日突然眠り込んで起きなくなる「生存放棄症候群」がスウェーデンだけで発生

ショッキングな出来事がきっかけで、ある日突然、眠りから目覚めない子どもたちがスウェーデンで多数みられています。「Resignation Syndrome(あきらめ症候群、生存放棄症候群)」と名付けられたこの症状の回復には、移民政策が大きく影響を与えるとの指摘があります。

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「無限」という概念を子どもにわかりやすく教えるためにはどう説明すれば良いのか?

「無限」という概念を子どもにわかりやすく教えるためにはどう説明すれば良いのか?

無限とは読んで字のごとく「限りが無い」ことを意味する概念ですが、字で読むよりもその内容を頭で理解することは難しいものです。そんな「無限」を子どもにもわかりやすく説明するためにはどうすれば良いのか、コンピュータープログラマーのマーク・ジェイソン・ドミナス氏が解説しています。

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ステンレス製の鍋やフライパンを「安価で衛生的に保つ方法」が研究者によって発見される

ステンレス製の鍋やフライパンを「安価で衛生的に保つ方法」が研究者によって発見される

ステンレス製の鍋やフライパンは丈夫でさびにくい性質を持っていることから、多くの人が使用しています。しかし、何度も調理に使用していると細かい傷がつき、そこにばい菌が繁殖してしまうという問題点があります。トロント大学で材料工学の助教を務めるベンジャミン・ハットン氏らの研究チームは、ステンレス製の鍋やフライパンにできた細かい傷にばい菌が繁殖できないように、安価で衛生的に保つ方法を発見しました。

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「数学のノーベル賞」とも呼ばれる「フィールズ賞」が置かれた現状と未来への課題とは?

「数学のノーベル賞」とも呼ばれる「フィールズ賞」が置かれた現状と未来への課題とは?

数学の分野で著しい業績を上げた研究者に贈られるフィールズ賞は、1936年に初の受賞者が発表され、その後は4年ごとに新たな受賞者が発表されてきました。数学の将来を担う人物を表彰するという目的で「原則40歳以下」の研究者を対象とし、政治的な色合いを排することなどを理念に掲げたフィールズ賞でしたが、近年はその理念が薄らいできているといいます。

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「色による差別」は人種だけでなくロボットでも起こると研究者が指摘

「色による差別」は人種だけでなくロボットでも起こると研究者が指摘

白人警官による黒人の射殺事件が「黒人差別が原因なのではないか?」と考えられるなど、アメリカでは人種差別問題が大きく取り上げられています。ニュージーランドのカンタベリー大学でヒューマンマシンインタフェースの准教授を務めるクリストフ・バートネック氏らの研究チームは「人は人間だけでなく、ロボットにおいても色で差別する傾向にある」ことを示しました。

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MicrosoftとナショジオがAI技術を地球保護に役立てるための約1億円の補助金をあてる「AI for Earth Innovation Grant」をスタート

MicrosoftとナショジオがAI技術を地球保護に役立てるための約1億円の補助金をあてる「AI for Earth Innovation Grant」をスタート

進化の著しいAI技術を活用し、地球の環境を保護するための新たな科学的発展を生み出すために補助金を提供するプログラムをMicrosoftとナショナル ジオグラフィックが共同で立ち上げることが発表されました。

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超音波による「音響攻撃を受けた」と主張する人々は「集団ヒステリー」にかかっている可能性が指摘される

超音波による「音響攻撃を受けた」と主張する人々は「集団ヒステリー」にかかっている可能性が指摘される

キューバのアメリカ大使館で2016年12月から断続的に発生したとされる音響攻撃事件では、大使館の中にいるアメリカ大使や職員を標的に目には見えない「超音波」を照射することで不眠や聴覚異常、脳の損傷脳などの症状を生じさせたといわれています。その後、2017年から2018年にかけて中国で勤務するアメリカの政府職員からも同様の症状を訴える報告が上がっており、にわかに「音響攻撃」が注目を浴びています。しかし、多くの精神医学の専門家からは、これらの症状は被害者の「妄想」のようなものであり、被害者グループは集団ヒステリーの状態にあったとする見解が述べられています。

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ロッククライミング界のレジェンド「アレックス・オノルド」が持つ特徴的な脳とは?

ロッククライミング界のレジェンド「アレックス・オノルド」が持つ特徴的な脳とは?

ロッククライマーのアレックス・オノルド氏は2012年にエル・キャピタンの登山ルート「ノーズ」を2時間23分46秒の世界記録で登頂したことや、2017年には高さ約915mもあるエルキャピタンの「フリーライダー」を道具を使わずに登り切ったことから、「ロッククライミング界のレジェンド」として知られています。多くの人は「オノルド氏はなぜ無謀とも言えるチャレンジを繰り返し行えるのか?」と疑問に感じてしまいがちですが、実際にオノルド氏の脳を調査した神経科学者によると、「通常の人とは異なる脳のはたらきがある」ことが明らかになったそうです。

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NASAは宇宙船のナビゲーションに18世紀の発明品「六分儀」を使用するかもしれない

NASAは宇宙船のナビゲーションに18世紀の発明品「六分儀」を使用するかもしれない

「六分儀」とは、天体や物体の高度や水平方向の角度を測るための道具であり、天体の高度測定や自身の位置を割り出すことができます。小型で持ち運び可能な六分儀は、海を航海する船舶にのせられて航海時のナビゲーションツールとしても使用されてきました。そんな六分儀を、「宇宙船の操縦に使うかもしれない」とNASAは表明しています。

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110億円規模のアルコール飲用に関する大規模研究が中止、アルコール飲料業界からの資金提供問題で

110億円規模のアルコール飲用に関する大規模研究が中止、アルコール飲料業界からの資金提供問題で

アメリカ国立衛生研究所(NIH)では1億ドル(約110億円)もの大金を投じて、アルコールを毎日飲み続けたらどうなるのかという臨床試験が行われていました。しかし、研究者に対してアルコール飲料業界が資金の便宜を図ったという報道がされたことで、NIHは内部調査を実施。そして、不適切な事実が明らかになったとして、研究を中止すると発表しました。

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大昔に世界中の男性が大量死していた理由が遺伝子の研究で明らかにされる

大昔に世界中の男性が大量死していた理由が遺伝子の研究で明らかにされる

約5000年前~約7000万年前の間にアジア、ヨーロッパ、アフリカに住む男性の大半が死亡している時代があり、女性17人に対して男性が1人しかいなかったことがわかっています。「なぜ、このような状況に陥ってしまったのか?」という疑問に多くの研究者を悩ませることになりましたが、スタンフォード大学で遺伝学の教授を務めるマルクス・フェルドマン氏らの研究で理由が明らかにされました。

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液体を噴出するスプレーボトルはどのようにして内部の流体を噴出するのか?

液体を噴出するスプレーボトルはどのようにして内部の流体を噴出するのか?

スプレーボトルとは電気や圧縮空気といった動力を必要とせずに、レバーを引くことでボトル内にためた液体をノズルから噴出するボトルのこと。そんなスプレーボトルを解体して調べた仕組みを、エンジニアのアレックス・エリスさんが自身のブログで解説しています。

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