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カテゴリー: サイエンス, 生き物,

アリのコロニーは世代を超えて過去の記憶を受け継いでいる

アリのコロニーは世代を超えて過去の記憶を受け継いでいる

アリは人間にとって非常に身近な虫であり、子どものころに近所でアリの巣を見つけて長いこと観察し続けたことがある人も多いはず。アリは産卵行動を行う少数の女王アリと大多数の働きアリによって構成されるコロニーを作りますが、そのアリのコロニーが「世代を超えて過去の記憶を受け継いでいる」と、スタンフォード大学の生物学者であるデボラ・ゴードン氏が述べています。

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同じように見えるサボテンのトゲには「敵を攻撃する」「身を守る」など確固たる目的があると判明

同じように見えるサボテンのトゲには「敵を攻撃する」「身を守る」など確固たる目的があると判明

さまざまなサボテンのトゲは一見同じように見えて、そのメカニズムが異なることを研究者が明らかにしました。肉に刺さるとなかなか抜けないトゲがある一方で、そもそも肉に刺さりにくいトゲを持つサボテンも存在し、目的によって多様性があることが示されています。

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3Dプリンターで「発電するキノコ」を作り出すことに研究者が成功

3Dプリンターで「発電するキノコ」を作り出すことに研究者が成功

電力は現代社会に欠かせないものであり、地球温暖化を懸念する動きから再生可能エネルギーを利用した発電方法の開発が世界中で試みられています。そんな中、アメリカの研究者が「3Dプリンターを使ってマッシュルームとバクテリアを組み合わせることで、『発電するキノコ』を作り出すことに成功した」と報じられています。

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毎年変化するインフルエンザウイルスへの抗体がラマを用いて生み出せるかもしれない

毎年変化するインフルエンザウイルスへの抗体がラマを用いて生み出せるかもしれない

インフルエンザウイルスは人体の免疫システムを回避するために、常に変異する「究極のシェイプシフター」ですが、「インフルエンザウイルスの中でも不変の部分」を狙うことであらゆるインフルエンザウイルスに対抗する新たな治療法が探られています。

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大麻とほぼ同じ成分が日本に生息する「コケ」にも含まれる

大麻とほぼ同じ成分が日本に生息する「コケ」にも含まれる

マリファナ(大麻)に含まれる主な有効成分はカンナビジオール(CBD)とテトラヒドロカンナビノール(THC)であり、このうちTHCは多幸感を覚えるなどの作用を持つ向精神薬として使われています。最新の調査によって、コケ類のうちケビラゴケ科オオケビラゴケ属(Radula)もTHCと同様の作用を持つ化学物質を含むことが報告されました。このコケは日本にも生息しています。

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体内の脂肪の3分の1を18日間で減少させることが可能なタンパク質が発見される

体内の脂肪の3分の1を18日間で減少させることが可能なタンパク質が発見される

「FGFBP3」という天然タンパク質を使った治療を18日間行ったマウスが、体内の脂肪の3分の1を減らすことに成功したと、アメリカのジョージタウンにあるがんセンター「Georgetown Lombardi Comprehensive Cancer Center」のAnton Wellstein氏ら研究チームが発表しました。

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山火事で発生した大量の煙が気温や水温を低下させ生態系に影響を与えている

山火事で発生した大量の煙が気温や水温を低下させ生態系に影響を与えている

アメリカ・カリフォルニア州クラマス川流域で行われた最新の調査で、火災によって発生した煙には日射量を低下させ、大気を冷やす効果があることが明らかになっています。この調査を報告した論文では、山火事などにより発生した大量の煙が夏の川の水温を冷却し、水生生物に大きな利益をもたらしている可能性が示唆されています。

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中国の研究チームが2匹のオスのマウスを両親にして子どものマウスを生み出すことに成功

中国の研究チームが2匹のオスのマウスを両親にして子どものマウスを生み出すことに成功

有性生殖を行う動物は、オスとメスの個体が交尾を行うことで卵子が受精して受精卵を作り、新たな個体を生み出します。そんな常識を覆す、「同性のマウスの両親から子どもを生み出す」という実験に、中国科学院の研究チームが成功したと報じられています。

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光合成を行うはずのバクテリアが太陽の光の届かない地底で発見され科学者が驚愕

光合成を行うはずのバクテリアが太陽の光の届かない地底で発見され科学者が驚愕

光合成によってエネルギーを生産すると考えられてきた微生物が、太陽の光が届かない地底深くから発見されました。定説をくつがえす「ありえない」発見に、科学者からは驚きの声が上がっています。

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アフリカゾウの皮膚にある「シワ」はどんな役割を果たすのか?

アフリカゾウの皮膚にある「シワ」はどんな役割を果たすのか?

アフリカゾウのシワはまるで乾燥した大地に入った亀裂のようで目立ちますが、長い間「なぜアフリカゾウの体には深いシワが刻まれているのか?」という謎を解き明かす研究者はいませんでした。ところが、ジュネーヴ大学とスイスバイオ情報学研究所の研究チームが発表した論文により、アフリカゾウのシワがどのような役割を果たしているのかが明らかになったと報じられています。

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複雑な昆虫の羽の構造を数学的にシミュレートする研究

複雑な昆虫の羽の構造を数学的にシミュレートする研究

キチン質でできた膜と翅脈(しみゃく)で構成される「昆虫の羽の模様」は、人間の指紋のように、1つとして同じものが存在しないといわれるほど多様的で複雑なパターンを有しています。ハーバード大学の研究チームは、昆虫の羽のパターンをわずかなパラメータで再現できる数学的モデルを作成し、「昆虫の羽の翅脈がどのようにして形成されるか」についての研究を報告しています。

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「猫の楽園」を科学の発展のために作ってしまった大学

「猫の楽園」を科学の発展のために作ってしまった大学

猫の避妊ワクチンについて研究するイリノイ大学の研究者が、「より野生の環境を再現したい」ということにこだわり続けた結果、オモチャや本物の木、ボールピットなどが備わった「猫の楽園」を大学の研究施設内に作り上げました。

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細胞リプログラミングを使って大ケガをしても「皮膚をキレイな状態に治すことができる」との研究結果

細胞リプログラミングを使って大ケガをしても「皮膚をキレイな状態に治すことができる」との研究結果

細胞リプログラミング技術を使って、大ケガやヤケドをして皮膚が大きく損傷したとしてもキレイな状態に治すことができるという研究結果が、ソーク研究所の生物学者であるファン・カルロス・イスピスア・ベルモンテ氏らの研究チームによって報告されました。

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ヤギには笑っている人の雰囲気を感じ取る能力があることが判明

ヤギには笑っている人の雰囲気を感じ取る能力があることが判明

人は誰でも、怒っている表情を見せる人よりも笑顔の人の方に好印象を抱くものですが、それは動物のヤギにおいても同様であることが研究によって明らかにされています。

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ハチの巣を原料にした素材が使い捨てプラスチックの代替品になるかもしれない

ハチの巣を原料にした素材が使い捨てプラスチックの代替品になるかもしれない

プラスチックは安価で軽量な上、耐久力にも優れた素材として生活の至る所で使用されています。一方で、プラスチックは一度ゴミになると何百年もの間分解されずに残ってしまうため、プラスチックゴミによる環境汚染問題も深刻になっているのが現状です。そんな中、ニュージーランドのバイオテクノロジーベンチャーである「Humble Bee」は、オーストラリアに生息するハナバチの1種が作る巣からプラスチックの代替品となる原料を作り出し、プラスチック問題を解決しようとしています。

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