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サイエンス, | 東大島に暮らすWEBディレクターブログ ~ 東大島から情報発信中! ~ - Part 20

カテゴリー: サイエンス,

固体・液体・気体に次ぐ「物質の第4の状態」とされるプラズマとは?

固体・液体・気体に次ぐ「物質の第4の状態」とされるプラズマとは?

水を冷やせば氷になり、溶ければ水になり、そのまま加熱すれば水蒸気になるというのは誰もが知っているところ。そしてさらに高い温度にまで加熱を続けると、水分子は陽イオンと電子が分離したプラズマの状態へと変化します。普段あまり目にすることはないプラズマですが、実は「宇宙で最もありふれた物質」とされ、宇宙の物質の99%はプラズマの状態にあるともいわれています。

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新しい品種改良技術が野菜や果物を「より魅力的」に変化させるかもしれない

新しい品種改良技術が野菜や果物を「より魅力的」に変化させるかもしれない

植物中にあるMYB遺伝子を操作することで野菜や果物の見た目や栄養分、味などを変化できることが、ニュージーランドのPlant & Food Researchで食品研究を行っているアンドリュー・アラン氏らの研究チームによって発見されました。

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なぜ妊娠中は悪夢を見やすくなってしまうのか?

なぜ妊娠中は悪夢を見やすくなってしまうのか?

せっかく気持ちよく眠っていたはずなのに、悪夢を見てしまうと嫌な気分で目が覚めてしまいます。誰だって好んで悪夢を見たくはありませんが、妊娠中の女性は普通の人よりも悪夢を見やすくなってしまうそうです。その理由について、科学系WEBサイトのLive Scienceがまとめています。

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電子顕微鏡の分解能が0.39オングストロームに到達し世界記録が更新される

電子顕微鏡の分解能が0.39オングストロームに到達し世界記録が更新される

対象物に電子線を照射して拡大した像を得る電子顕微鏡は非常に小さいものを見ることが可能で、2018年時点で電子顕微鏡における分解能の世界記録は300keVの高出力の電子線を照射する電子顕微鏡で実現されている「0.5オングストローム(0.05ナノメートル)」となっています。コーネル大学で応用物理学の教授を務めるデイビッド・ミュラー氏らの研究チームは、これまでの世界記録を上回る0.39オングストローム(0.039ナノメートル)の分解能を実現する技術の開発に成功しました。しかも、この技術は80keVの低出力の電子線を照射する電子顕微鏡で実現できるとのことです。

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量子コンピューター性能向上につながる「18個の量子もつれ」という新記録が樹立される

量子コンピューター性能向上につながる「18個の量子もつれ」という新記録が樹立される

中国の科学者チームが、世界初となる「18個の光量子ビットのもつれ」の状態を作り出すことに成功しました。今後さらに研究が進むと量子コンピューターの性能向上につながる可能性を秘めるものですが、一方ではまだまだ多くの課題が残されていることも浮き彫りになっているようです。

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貯水池からの蒸発を防ぐための「シェードボール」は逆に大量の水を消費しているという指摘

貯水池からの蒸発を防ぐための「シェードボール」は逆に大量の水を消費しているという指摘

貯水池の水が蒸発することを防ぐために使用される小さなプラスチック製の球体が「シェードボール」です。節水のために用いられているシェードボールですが、実際には蒸発を防げる水の量よりも多くの水を消費してしまう可能性が指摘されています。

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アルツハイマー病の診断はなぜ難しいのか?

アルツハイマー病の診断はなぜ難しいのか?

2017年秋、Microsoftの創業者として有名なビル・ゲイツ氏がアルツハイマー病への投資を発表しました。2018年になってゲイツ氏は自身のブログ上で「アルツハイマー病の診断がなぜ難しく、どうすればよりよい診断ができるようになるのか?」というエントリーを投稿しており、この中でアルツハイマー病が抱える課題とさらなる投資について語っています。

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1000兆トンのダイヤモンドが地中深くに眠っていることが判明

1000兆トンのダイヤモンドが地中深くに眠っていることが判明

「ダイヤモンドは地球規模で考えればまったく珍しいものではなく、比較的ありふれた鉱物だ」と研究者が語るほど、大量のダイヤモンドが地球内部に眠っていることが、マサチューセッツ工科大学(MIT)やハーバード大学などの共同研究によってわかりました。

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なぜ白い歯が黄色に変色してしまうのか?

なぜ白い歯が黄色に変色してしまうのか?

テレビなどで芸能人やスポーツ選手の歯を見ると、信じられないほど白く輝いていてびっくりすることがあります。お金をかけて特別なケアをできるセレブたちは白い歯を維持している一方、一般人は少しくすんだ色の歯を持っていることがほとんどです。「一体なぜ、白かったはずの歯が変色してしまうのか?」という謎について、サイエンス系のWEBメディアLive Scienceが報じています。

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「孤独」を感じるかどうかには遺伝子が関係している可能性があるとの研究結果

「孤独」を感じるかどうかには遺伝子が関係している可能性があるとの研究結果

孤独な人が風邪をひくと症状が悪化するということが研究で示されているように、孤独は人の健康状態と大きく関わってきます。そんななか、「人がどのくらい孤独を感じるのかは、部分的には遺伝子によって決定される」ということが新たな調査結果で示されました。この研究では肥満と孤独に同じ遺伝子が関係している可能性も示されており、今後の病気の治療についての重要な示唆を含んでいます。

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南極地下で観測されたニュートリノが39億光年先のブラックホールから飛来したものと判明

南極地下で観測されたニュートリノが39億光年先のブラックホールから飛来したものと判明

ニュートリノとは、太陽などで起きる核融合反応や超新星爆発などから発生する素粒子です。そのニュートリノを観測するための観測所が南極のアムンゼン・スコット基地の地下には存在しているのですが、同観測所で2017年9月に観測されたニュートリノが、「39億光年先のブラックホールから飛来したもの」だったことが判明しました。

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「肥満であること」自体が死亡リスクを高めることにはならないと研究者が指摘

「肥満であること」自体が死亡リスクを高めることにはならないと研究者が指摘

「BMIが増加すると死亡リスクが高まる」と言われており、肥満にならないために定期的な運動や健康的な食事をして適正体重を維持することが推奨されています。しかし、2018年7月9日と2018年7月12日に発表された2つの研究では、「肥満であるというだけで死亡リスクが上昇することはない」という調査結果が示されています。

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「完全に人工的な細胞」を作る試みが行われている

「完全に人工的な細胞」を作る試みが行われている

細胞は生物の基本構造であり、実験室で培養した細胞がさまざまな研究に利用されています。そんな中、生物から採取した細胞を培養したものではなく、全ての要素を人工的に作った「完全に人工的な細胞」を生み出す試みが行われています。

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科学研究における「感情」の定義や「人にはどのような感情があるのか」はそもそも明らかではない、という指摘

科学研究における「感情」の定義や「人にはどのような感情があるのか」はそもそも明らかではない、という指摘

私たちは日常的に喜び・悲しみ・怒りなどを感じることから、「感情についてよく理解している」と思いがち。しかし、実際のところ、神経科学的には「感情はいくつあるのか」や「そもそも感情とは何なのか?」ということすらわかっていないとのこと。「The Neuroscience of Emotion: A New Synthesis」という本で、神経科学者のRalph Adolphs氏とDavid J. Anderson氏が「感情について語る時に重要なこと」が何かについて述べています。

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絶対に繰り返されてはいけない「邪悪な9つの医療実験」とは?

絶対に繰り返されてはいけない「邪悪な9つの医療実験」とは?

フィクションの世界では「科学の発展に犠牲は付きもの」という言葉を目にすることもありますが、現実の世界ではそれが医学的な進歩をもたらすものであっても、意図的に人々を犠牲にすることは倫理的に許されません。しかし、「歴史を見ると医学の発展のために『邪悪な医療実験』が行われた例が少なくない」と報じられています。

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