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サイエンス, | 東大島に暮らすWEBディレクターブログ ~ 東大島から情報発信中! ~ - Part 20

カテゴリー: サイエンス,

木星の縞模様の大気の下には「9つのサイクロンが密集」など地球の想像を絶する世界が存在することが判明

木星の縞模様の大気の下には「9つのサイクロンが密集」など地球の想像を絶する世界が存在することが判明

太陽系で最大の惑星で、地球から見て火星のさらに外側に位置する木星は、表面に見えるカラフルな縞模様と、その中でひときわ存在感を放つ大赤斑と呼ばれる大きな渦があることが外観上の大きな特長です。NASAが探査機を送りこんで実施している調査からは、新たに木星の大気の厚さが3000kmもあり、その下の見えない部分にはなんと9個ものサイクロンが集合している場所があるなど、地球の常識では考えられないような現象が起こっていることが明らかになりました。

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優れた知見を引き出すためには「匿名での論文審査」を取り入れるべきだという議論

優れた知見を引き出すためには「匿名での論文審査」を取り入れるべきだという議論

社会をよくするために世界中の研究者がさまざまな課題に取り組んでいますが、研究を進めて実体化するために避けては通れないのが、研究費用の補助金「リサーチグラント」を得るためのグラントレビューと呼ばれる審査です。しかしこの制度には、論文を作成した研究者が誰であるのか、その人物の過去の経歴などが判断に関わることで、審査の結果にバイアスが存在するという見方があります。この問題を解消するために、論文の審査はその中身だけに基づくべきだという意見を、かつて審査に携わっていた人物が表明しています。

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「色が聞こえる」「時間を見ることができる」など共感覚はなぜ起こるのか?

「色が聞こえる」「時間を見ることができる」など共感覚はなぜ起こるのか?

ある刺激に対して一般的な感覚だけでなく異なる種類の感覚をも生じさせる特殊な知覚は「共感覚」と呼ばれます。「音が色として見える」「色が音として聞こえる」といった共感覚を持つ人「共感覚者」は、全人口の4%と推測され、その多くは日常生活に支障をきたすことなく、むしろ芸術分野では共感覚が有利に働くこともあります。共感覚が生まれる明確な原因は科学的に特定されていませんが、最新の研究で新たな手がかりが発表され、脳が行う「知覚」のメカニズムの解明に近づいたとみられています。

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小さな子どもの頭脳を育む効果的な「読み聞かせ」のコツとは?

小さな子どもの頭脳を育む効果的な「読み聞かせ」のコツとは?

子どもといっしょに絵本や本を読む「読み聞かせ」は子どもの能力を育む効果があることが知られており、有効な幼児教育の方法とされています。アメリカの研究者が、読み聞かせは生後6カ月の幼児にさえ有効であることと、より効果的に行う方法を研究から明らかにしています。

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グラフェン2層間の角度をずらすことで超伝導性と絶縁性の両方を生み出すことに成功

グラフェン2層間の角度をずらすことで超伝導性と絶縁性の両方を生み出すことに成功

炭素原子のみで構成され単相で平面に広がる「グラフェン」は、超伝導性を持たせられる素材として期待されるなど、さまざまな分野での応用が期待されています。MITとハーバード大学の研究者が、炭素1個分の厚みのグラフェンシートを重ねて、角度をわずかにずらすことで、超伝導体や絶縁体に変えられることを発見しました。

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ワクチン接種で子宮頸がんを撲滅する最初の国が登場する可能性

ワクチン接種で子宮頸がんを撲滅する最初の国が登場する可能性

子宮頸がんを引き起こすヒトパピローマウイルス(HPV)のワクチンを学生は無料で接種できるプログラムが導入されているオーストラリアで、HPV感染率が激減したことが発表されました。研究者らは、オーストラリアが「子宮頸がんを撲滅する最初の国になるかもしれない」と見ています。

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「フェイクニュース」によって生まれた誤った認識は認知能力が高くなければ正すことが難しい

「フェイクニュース」によって生まれた誤った認識は認知能力が高くなければ正すことが難しい

一度は「フェイクニュース」を信じてしまったとしても、それが嘘であったと認識を改めることができれば問題はありません。ところが、語彙テストにより「認知能力が低い」と判断された人は、認知能力が高い人に比べて、一度認識してしまった嘘を正すことが難しいようです。

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心が満たされることで病が回復に向かう現象「healing(癒やし)」とは一体何を指し示すのか?

心が満たされることで病が回復に向かう現象「healing(癒やし)」とは一体何を指し示すのか?

病を負った患者が前向きな心持ちを持つことで体が回復する現象は、一部の人から「healing(癒やし)」と呼ばれています。この現象による回復の度合いには幅があり、また発生する引き金はいくつもあることから、科学的な研究が進んでいません。そんな不思議な現象を患者たちと介抱する家族のために調べようとした人物のエピソードを、アメリカの科学系メディアScientific Americanが紹介しています。

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うつ病は進行し何年も患うことで脳は変質してしまう

うつ病は進行し何年も患うことで脳は変質してしまう

何年もうつ病を患うことで脳が変化することが、カナダのCentre for Addiction and Mental Health(メンタルヘルス・依存症センター/CAMH)の研究によってわかりました。この研究結果は、「アルツハイマー病のように、うつ病も進行具合によって異なる治療が必要になる」ということを示します。

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地球から700光年離れた惑星の大気中に大量の水が存在していることがNASAによって確認される

地球から700光年離れた惑星の大気中に大量の水が存在していることがNASAによって確認される

地球から約700光年離れた場所に位置する土星型惑星「WASP-39b」の大気に、大量の水蒸気が含まれていることが判明しました。NASAのハッブル宇宙望遠鏡とスピッツァー宇宙望遠鏡を使った観測によって明らかにされたもので、太陽系の惑星とは全く異なる星の成り立ち方を解明するきっかけになると考えられています。

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「超高精度な原子時計を実験室の外に持ち出して地面の標高差を測定する」という実験が行われている

「超高精度な原子時計を実験室の外に持ち出して地面の標高差を測定する」という実験が行われている

時計は時間の長さを計測するために存在しているのであり、それ以外の用途があるとはあまり考えられていません。しかし、ストロンチウム原子を使用した超高精度な「光格子」原子時計を使用すると、山の高さなどの標高を測定することができるそうです。

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「超高精度な原子時計を実験室の外に持ち出して地面の標高差を測定する」という実験が行われている

「超高精度な原子時計を実験室の外に持ち出して地面の標高差を測定する」という実験が行われている

時計は時間の長さを計測するために存在しているのであり、それ以外の用途があるとはあまり考えられていません。しかし、ストロンチウム原子を使用した超高精度な「光格子」原子時計を使用すると、山の高さなどの標高を測定することができるそうです。

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どうやって女性は自閉症をカモフラージュしているか?

どうやって女性は自閉症をカモフラージュしているか?

脳機能障害の自閉症は男性よりも女性の方が発症率が低いとされています。そんな、自閉症を患う女性は、症状が治まるように病気について勉強するケースが多く、結果として、精神的に追い詰められてしまう事例が出ているそうです。

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電子タバコの蒸気は相当量のレベルの鉛・ニッケル・クロムを含有、金属コイルの加熱が原因と研究者が指摘

電子タバコの蒸気は相当量のレベルの鉛・ニッケル・クロムを含有、金属コイルの加熱が原因と研究者が指摘

電子タバコに関する研究で、実際に人々が使っているデバイスを使うことで「より実際の使用例に近い状況」を再現した調査が行われました。その結果、金属コイルの加熱を原因として顕著なレベルのクロム・鉛・ニッケルなどがエアロゾルに含まれることが判明しています。

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科学の観点から示される「独身でいた方がいい理由」

科学の観点から示される「独身でいた方がいい理由」

「『独身者はみじめで孤独であり、独身でなくなることをなによりも望んでいる』ということが信じられていますが、ただの都市伝説です」と語るのはハーバード大学で博士課程を修了し、2018年現在はカリフォルニア大学サンタバーバラ校で心理・脳科学部で働くBella DePaulo氏がTEDで講演した時の言葉。DePaulo氏の言葉が示すように、これまでに行われた複数の科学研究で、「独身であること」の科学的・心理的利益が示されています。

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