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サイエンス, | 東大島に暮らすWEBディレクターブログ ~ 東大島から情報発信中! ~ - Part 4

カテゴリー: サイエンス,

3Dプリンターで完璧に機能する目「バイオニックアイ」を作り出す研究

3Dプリンターで完璧に機能する目「バイオニックアイ」を作り出す研究

ミネソタ大学の研究チームが、世界で初めて3Dプリントで半球面上に完全な光受容体を配置することに成功しました。この技術は、盲目の人を目が見える状態に回復させたり、目が悪い人の視力を回復させたりすることにつながる「バイオニックアイ」を作るための重要な一歩となります。

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頭蓋骨と脳の間に未知の「直通トンネル」が存在することが明らかに

頭蓋骨と脳の間に未知の「直通トンネル」が存在することが明らかに

生き物の神経中枢であり、心臓と並んで最重要器官ともいえるのが脳で、頭蓋骨は脳を保護するために発達したといわれています。ハーバード大学医学部のマティアス・ナーレンドルフ教授率いる研究チームは頭蓋骨の骨髄と脳を直接つなぐ小さなトンネルを発見し、脳卒中など脳で障害が発生した時に免疫細胞が送り込まれる経路となっていると明らかにしました。

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「エネルギー源の変化により資本主義社会が大きく変化する」と研究者が予測

「エネルギー源の変化により資本主義社会が大きく変化する」と研究者が予測

国連から持続可能な開発についての調査を依頼されたフィンランドの生物物理学者らのグループが、「地球環境の変化によってエネルギー源の転換が起こり、地球の資源を搾取するこれまでの資本主義が変化するだろう」という研究レポート(PDF)を発表したとして話題になっています。

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地球は過去12万年の歴史の中で最も暑くなっている

地球は過去12万年の歴史の中で最も暑くなっている

2016年7月、2017年7月、2018年7月に観測された気温は、最も暑かった月のトップ3として記録されています。ポツダム気候影響研究所で地球システム分析の責任者を務めるステファン・ラームストーフ氏は「これら3度の7月に記録した気温は、約12万年間の歴史でトップ3に高い」と述べています。

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コーヒーやサンマのはらわたなど「大人の味」がわかるようになるのは唾液に含まれるタンパク質のおかげかもしれない

コーヒーやサンマのはらわたなど「大人の味」がわかるようになるのは唾液に含まれるタンパク質のおかげかもしれない

この世の中に「苦い食べ物が大好きです」という人はあまり多くないはずですが、一方でサンマのはらわたやサザエの黒いところ(=ワタ)、はたまたビターチョコレートやコーヒー、ビールなどの「苦み」に大人になってからとりこになってしまう人も多いはず。このように、最初のうちは苦手でも徐々に慣れ親しみ、いつの間にか大好きにさえなる味は英語でAcquired tasteと呼ばれ、日本語では「大人の味」などと表現されたりもします。最新の研究からは、このAcquired tasteは唾液に含まれるタンパク質の成分が変化することでもたらされるかも知れないという実態が明らかにされています。

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たった1日徹夜しただけでも人間の体には脂肪増加や筋肉量減少といった悪影響が出る

たった1日徹夜しただけでも人間の体には脂肪増加や筋肉量減少といった悪影響が出る

慢性的に睡眠不足が続くと、「記憶力が低下する」「免疫機能が低下する」といった悪影響が出ることが知られていますが、1日程度の睡眠不足であれば「休日にぐっすり眠れば大丈夫ではないか」と思っている人も少なくないはず。しかし、たった1日の徹夜でも「体重の増加や筋肉の減少」といった身体的な悪影響が出てしまうことが判明しました。

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世界で初めて「ネアンデルタール人の母親とデニソワ人の父親を持つ子どもの骨」が研究で示される

世界で初めて「ネアンデルタール人の母親とデニソワ人の父親を持つ子どもの骨」が研究で示される

これまで、別々の場所で暮らしていたと見られていたネアンデルタール人とデニソワ人が交配を行い、子どもを作っていたという証拠が世界で初めて示されました。研究を行った科学者でさえ「何かの間違い」だと思ったという研究結果に、世界中の科学者が衝撃を受けています。

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瞑想やヨガは血圧を下げ肉体的にもストレスを減らしていることが研究で示される

瞑想やヨガは血圧を下げ肉体的にもストレスを減らしていることが研究で示される

瞑想やマインドフルネス、ヨガがもたらす効果にはさまざまな主張があり、精神面でいえば「エゴを手放すことに役立つ」といわれる一方で瞑想やヨガの後にはエゴが著しく増大するという研究結果も発表されています。新たな研究では肉体に対する影響が着目されており、瞑想やヨガが血圧を下げ、ストレスホルモンの値を低下させることが示されました。

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創造論者と陰謀論者は共通の思考パターンを持つことが研究により明らかに

創造論者と陰謀論者は共通の思考パターンを持つことが研究により明らかに

宇宙や生命などの起源を「創造主なる神」に求める「創造論」を信じる創造論者と、ある出来事について事実とは別の何かしらの陰謀や策謀があるという「陰謀論」を好む陰謀論者の間には、同じような思考パターンが当てはまることが最新の研究で明らかになっています。

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オープンオフィスは本当に「百害あって一利なし」なのか?

オープンオフィスは本当に「百害あって一利なし」なのか?

大勢の従業員が上司も部下も含めて一つのオフィスに机を並べ、壁やドアを取り払った仕切りのない空間で働くスタイルをオープンオフィスと呼びます。近年では「オープンオフィスは仕事の効率を下げる」「オープンオフィスは気が散ってしまう」といった研究結果がさかんに報告されており、「オープンオフィスは従業員にとってよくない」という主張も多くみられますが、新たに「オープンオフィスにも従業員にとってメリットとなる点がある」という研究結果が報告されました。

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「睡眠も重要な学習の1つである」と研究者が提言

「睡眠も重要な学習の1つである」と研究者が提言

試験前日に一夜漬けしてテストを乗り切ったという経験をした人は多いはず。しかし、一夜漬けをしても記憶は全く定着せず、テスト直前まで暗記するより、前日までに覚えて一晩寝る方が効果的なことを示す研究結果があるのも事実です。イギリスのロイヤル・ホロウェイ大学で心理学の講師を務めるジャッケ・タンミネン氏は、学習において睡眠がなぜ重要なのかを説明しています。

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「ポピュラー音楽が年々劣化してきている」という研究結果

「ポピュラー音楽が年々劣化してきている」という研究結果

音楽は時代と共に移り変わっていくものですが、音楽の中でも広く人々に受け入れられる「ポピュラー音楽」について長年調査を続けてきた研究者が、「ポピュラー音楽の質が年々低下している」という研究結果を発表しています。

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「明晰夢」を見やすくなる薬が発見される

「明晰夢」を見やすくなる薬が発見される

「明晰夢」とは、睡眠中に見る夢のうちで自分自身が「これは夢だな」と自覚できるもののことで、夢の中で自由に行動できたり夢の展開を変化させたりできることもあります。そんな明晰夢を見るために、人々は電気刺激を脳に与えたり、特殊なヘッドバンドを装着したりしてさまざまな試行錯誤を行っていますが、研究者らによって「明晰夢を見やすくなる薬」があると判明しました。

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地球に衝突するかもしれない小惑星「ベンヌ」を探査機で調査すべき10の理由とは?

地球に衝突するかもしれない小惑星「ベンヌ」を探査機で調査すべき10の理由とは?

1999年に発見された太陽系の小惑星ベンヌ(Bennu)は平均直径560メートルほどの天体で、今後200年ほどの間に何度も地球に接近し、最悪の場合は衝突する可能性すら存在します。2016年9月にはNASAの探査機「オシリス・レックス」が打ち上げられ、日本の探査機「はやぶさ」のようにベンヌの惑星表面から採取した試料を地球に持ち帰る予定なのですが、この宇宙に浮かぶ小さな小惑星を探査する必要がどこにあるのかをNASAが10個の項目にまとめています。

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「宇宙の終わり」について現代の物理学から予想される4つの可能性とは?

「宇宙の終わり」について現代の物理学から予想される4つの可能性とは?

宇宙はおよそ140億年前に無から生まれ、超高温の火の玉の状態から今に至るまで膨張し続けていますが、永遠の存在ではなく、いずれ終わりがくるといわれています。現代の物理学の観点から考えられる「宇宙の終わり」の4つの可能性について海外メディアのcuriosityが説明しています。

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