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サイエンス, | 東大島に暮らすWEBディレクターブログ ~ 東大島から情報発信中! ~ - Part 4

カテゴリー: サイエンス,

朝型・夜型と関連する遺伝子座を約70万人の遺伝子を分析して研究者が特定

朝型・夜型と関連する遺伝子座を約70万人の遺伝子を分析して研究者が特定

夜型あるいは朝型であることはさまざまな病気との関連性が疑われていますが、「夜型が病気を引き起こす」という確固たる因果関係はまだ研究で示されていないところ。夜型か朝型かは遺伝子が関係していると考えられていることから、研究者らが約70万人のデータを用いて、概日リズムに関連する遺伝子座を特定したと発表しました。

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朝型・夜型と関連する遺伝子座を約70万人の遺伝子を分析して研究者が特定

朝型・夜型と関連する遺伝子座を約70万人の遺伝子を分析して研究者が特定

夜型あるいは朝型であることはさまざまな病気との関連性が疑われていますが、「夜型が病気を引き起こす」という確固たる因果関係はまだ研究で示されていないところ。夜型か朝型かは遺伝子が関係していると考えられていることから、研究者らが約70万人のデータを用いて、概日リズムに関連する遺伝子座を特定したと発表しました。

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「ピサの斜塔」が4度の大地震を生き延びて今なお倒れずにいる理由が最新の調査から判明

「ピサの斜塔」が4度の大地震を生き延びて今なお倒れずにいる理由が最新の調査から判明

イタリアの名所の一つで、世界遺産にも登録されているピサの斜塔は、建物全体が約4度の角度で傾いて立つという世界でもまれに見る建造物です。建設途中から徐々に傾きはじめ、1372年の完成から現在までに少なくとも4度の大きな地震を経験してきたにもかかわらず、600年以上も倒れずに立ち続けてきたピサの斜塔の強さの秘密が、最新の土木工学による研究から明らかにされています。

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「ピサの斜塔」が4度の大地震を生き延びて今なお倒れずにいる理由が最新の調査から判明

「ピサの斜塔」が4度の大地震を生き延びて今なお倒れずにいる理由が最新の調査から判明

イタリアの名所の一つで、世界遺産にも登録されているピサの斜塔は、建物全体が約4度の角度で傾いて立つという世界でもまれに見る建造物です。建設途中から徐々に傾きはじめ、1372年の完成から現在までに少なくとも4度の大きな地震を経験してきたにもかかわらず、600年以上も倒れずに立ち続けてきたピサの斜塔の強さの秘密が、最新の土木工学による研究から明らかにされています。

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なぜ子どもには「遊び」が必要なのか?

なぜ子どもには「遊び」が必要なのか?

都市化や少子化が進むことで、子どもの遊ぶ場所や遊ぶ仲間、遊ぶ時間は年々減少しています。さらに、交通事故や犯罪を心配する親が増加し、外で元気に遊び回る子どもの姿を見かけることもめっきり少なくなりました。しかし、子どもにとって「遊び」は重要なことで、例えば体を動かして遊ぶことで体力・運動能力が向上し、たくさんの友だちと遊ぶことでコミュニケーション能力や協調性を養うことも可能です。そんな子どもにとっての「遊び」の重要性を、心理学者のピーター・グレイ教授が5つに分けて紹介しています。

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ハワイのキラウエア火山噴火は謎に包まれた火山噴火のメカニズムを解き明かす鍵になるかもしれない

ハワイのキラウエア火山噴火は謎に包まれた火山噴火のメカニズムを解き明かす鍵になるかもしれない

2018年5月3日にハワイのキラウエア火山が噴火し、ハワイ島のレイラニ分譲地付近の住民約1700人に対し避難指示が出されました。噴火地点から20キロメートルも離れた場所にある数十軒の家を飲み込み、多くの人々に被害を与えている今回の噴火ですが、科学者たちにとっては謎の多い噴火のシステムを解き明かす鍵になる可能性があります。

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「マインドフルネス瞑想(めいそう)」は本当に効果があるのか?

「マインドフルネス瞑想(めいそう)」は本当に効果があるのか?

「瞑想(めいそう)」や「マインドフルネス」は2015年時点で10億ドル(約1100億円)規模の市場を形成していますが、人間の健康や肉体・精神にどのような影響を及ぼすのかはまだまだ解明されていない部分が多々あります。実際は成果が過度に誇張されたものではないのか、科学・環境ライターのブルース・リーバーマン氏がその効果や実例を追っています。

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「若はげ」こと男性型脱毛症の治療につながる薬の存在が最新の研究で明らかに

「若はげ」こと男性型脱毛症の治療につながる薬の存在が最新の研究で明らかに

骨粗しょう症を治療するために作られた薬が、男性型脱毛症(AGA)を治療するための鍵になるかもしれないことが最新の研究により明らかになりました。

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脳は時間をどのように記憶するのか?

脳は時間をどのように記憶するのか?

車の運転に熟練したドライバーなら青信号が黄色に変わったあと何秒後に赤信号になるかが、なんとなく感覚でわかるものです。これは、人の脳には「時間を把握する能力」が備わっているということを意味するのですが、脳がどうやって時間を把握しているかは、謎のままとなっています。心理学者のハワード・エイチェンバウム氏らの研究チームによると「時間を把握する能力」が「記憶」を担う海馬で機能している可能性が高いことが、動物を使った実験で示されたそうです。

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太陽の寿命が尽きた姿は「惑星状星雲」であると研究者が再確認

太陽の寿命が尽きた姿は「惑星状星雲」であると研究者が再確認

太陽のような恒星は、寿命が近づくと「主系列星」の状態から「赤色巨星」へと変化。そして、じわじわとガスやちりを放出します。やがて、このガスが星の発する光で照らされて「惑星状星雲」と呼ばれることになります。

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ニュージーランドで全長200mの巨大な穴が出現

ニュージーランドで全長200mの巨大な穴が出現

2018年4月30日にニュージーランドの北島にある牧場で全長200m、深さ20mの巨大な陥没穴が出現しました。火山学者によると「この穴の出現により、6万年前の火山性堆積物があらわになった」とのことです。

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遺伝子を編集してウイルス耐性を持つ遺伝子を作り出すプロジェクトが始動

遺伝子を編集してウイルス耐性を持つ遺伝子を作り出すプロジェクトが始動

「ゲノム編集技術」とは、DNAに含まれる遺伝子情報を編集することで、思い通りの遺伝子情報を持つ細胞や生物を作り出す技術のことです。2018年5月1日、ハーバード大学の国際研究機関であるWyss生物工学研究所はフランスのバイオ医薬品企業Cellectisと、ヒトや他の種の細胞株に含まれる全ゲノムを、「ウイルス耐性」を持つように編集する目的で提携したと発表されました。

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ペットを飼わずに都会で育つと精神疾患に対して弱くなるという研究結果

ペットを飼わずに都会で育つと精神疾患に対して弱くなるという研究結果

子どもの頃に田舎で育ったり、ペットとして動物を飼っていたりすると将来的なアレルギーやぜんそくのリスクが小さくなることがこれまでの研究で示されています。同様の現象として、子どもの頃に田舎で育った人は、都会でペットを飼わずに暮らした人よりも精神疾患に対して強くなるという研究結果が新たに発表されました。

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バラの遺伝子の秘密がようやく明らかに、思っていた以上に「いちごに近い」

バラの遺伝子の秘密がようやく明らかに、思っていた以上に「いちごに近い」

バラは品種によって多様な色と香りを持ちますが、バラの遺伝子は非常に複雑で、どの遺伝子がバラの香りや色を決定しているのかは、長い間わからないままでした。そこで、フランス・ドイツ・中国・イギリスの科学者40人以上によって調査が行われ、初めてバラの遺伝子情報が明らかになりました。これまで考えられていた以上に、バラは「いちご」に近いそうです。

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予防医学が死を遅らせ長生きにつながるという証拠は見つけるのが難しい

予防医学が死を遅らせ長生きにつながるという証拠は見つけるのが難しい

健康についての意識が高まり、近年は人々がヘルスケアに割くコストが大きくなっています。しかし、病気を「予防」するという試みがは死を遅らせることができるという証拠はそもそもない、と作家のバーバラ・エーレンライク氏は主張しています。なぜ「予防医学」は成立しないのかについてつづったエーレンライク氏の新刊について、医師であるヴィクトリア・スイート氏が評しています。

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