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カテゴリー: 生き物,

「なぜウォンバットのうんちは四角いのか?」という謎を科学者が解き明かす

「なぜウォンバットのうんちは四角いのか?」という謎を科学者が解き明かす

ウォンバットはオーストラリア本土やタスマニア島に生息する動物で、ずんぐりむっくりとした体つきが非常にキュートです。そんなウォンバットは1日に80~100個もの「四角いうんち」をすることが知られており、科学者が「いったいなぜウォンバットのうんちは四角いのか?」という謎を解き明かしたと報じられています。

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大量の「猫のミイラ」が古代エジプトのピラミッド付近の霊廟で見つかる

大量の「猫のミイラ」が古代エジプトのピラミッド付近の霊廟で見つかる

エジプト第5王朝の創設者・ウセルカフのために建設されたピラミッドの近くにある複合霊廟(れいびょう)で、何十匹もの猫のミイラと、約100体の木製の猫像が発見されました。古代エジプトの人々は猫派だったとして話題となっています。

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なぜ世界中の都市に大量の「ハト」が生息しているのか?

なぜ世界中の都市に大量の「ハト」が生息しているのか?

ハトは町中のあらゆる場所で見かける鳥であり、舗装道路を我が物顔で首を振りながら歩き回ったり、町の広場で餌付けをされて大量に集まっていたりする光景をよく見かけます。都市に住む人にとって最も身近な鳥といっても過言ではないハトがここまで大量に都市で繁殖した背景に、人間の果たした役割は小さくないそうです。

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カラスはバラバラのパーツを組み立てて便利な道具を作り出すことができる

カラスはバラバラのパーツを組み立てて便利な道具を作り出すことができる

非常に高い知能を持つ鳥として知られているカラスは、道具を使ったりエサとなる動物の危険な部位だけを避けて食べたりといった能力を持っており、カラスを利用してタバコの吸い殻を集めるシステムが考案されたこともありました。そんなカラスはバラバラに分解されたパーツを、完成形を知らない状態でゼロから組み立てることができることが明らかになりました。

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「世界最古の生命」が危機的状況にある

「世界最古の生命」が危機的状況にある

アメリカ・ユタ州にあるフィッシュレイク国立公園には、ほとんどの人が「木」と認識するには困難な白樺に似たポプラ系の木「アスペン・ツリー」が存在します。「パンド(Pando)」とも呼ばれるこの木は科学者が「数千年から8万年ほど生きている」と推定するほど長生きしている生命なのですが、そんなパンドが今、命の危機を迎えています。

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ハリネズミやフクロウなど動物たちのゴスなレントゲン写真が公開中

ハリネズミやフクロウなど動物たちのゴスなレントゲン写真が公開中

アメリカのオレゴン動物園のTwitter公式アカウントが、さまざまな動物のレントゲン写真を公開しています。普段見る機会が少ない動物たちのレントゲン写真はゴシック風で美しさすら感じられるものとなっています。

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ほ乳類の絶滅速度が加速し多様性の回復には500万年以上かかる

ほ乳類の絶滅速度が加速し多様性の回復には500万年以上かかる

人間の活動によって300種類以上のホ乳類が絶滅しており、これは「進化の歴史が25億年失われたことを意味する」と最新の研究で発表がありました。現代はホ乳類の絶滅ペースが加速しており、今後50年のうちに密猟や環境汚染がなくなったとしても自然界が回復するには500~700万年かかるとのことです。

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「顔認識技術」を用いて動物をモニタリングする意義とは?

「顔認識技術」を用いて動物をモニタリングする意義とは?

顔認識技術は近年急速に発達している研究分野であり、スマートフォンの認証にも顔認証技術が採用されるなど、実生活にも顔認識技術の恩恵が反映されつつあります。そんな顔認識技術を動物に対して使用し、モニタリングすることの理由について、New York Magazineが報じています。

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犬は特に他の動物と比較して賢いというわけではない

犬は特に他の動物と比較して賢いというわけではない

犬は最も古くに家畜化された動物とされており、1万年以上も昔から人間と共に暮らしてきました。そんな犬は非常に高い知能を持つ動物だといわれていますが、「実のところ犬の知能は世間で言われているほど突出して高いわけではない」と報じられています。

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野良猫は都市部のネズミに対してはあまり脅威になっていないという研究結果

野良猫は都市部のネズミに対してはあまり脅威になっていないという研究結果

ネズミにとって猫が天敵というのはカートゥーンアニメ「トムとジェリー」で描かれている通り……のはずなのですが、研究によると、都市部でみられる野良猫は、あまりネズミの脅威となっていないようです。

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従順な犬は幸せな飼い主を持つ一方で問題行動を起こす犬はストレスフルな飼い主を持つ傾向がある

従順な犬は幸せな飼い主を持つ一方で問題行動を起こす犬はストレスフルな飼い主を持つ傾向がある

犬の中には驚くほど飼い主の言うことをよく聞き、飼い主の言いつけ通りに行動できる従順な犬がいる一方で、常に落ち着きがなく飼い主と離れると問題行動を起こす犬もいます。獣医関連の学術ジャーナルである「Journal of Veterinary Behavior」に掲載された論文によると、「飼い主がいない間に犬が問題行動を起こす程度」と「飼い主が幸せかどうか」には相関関係があるという結果が明らかになりました。

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動物科学から見る「犬とのより良い接し方」とは?

動物科学から見る「犬とのより良い接し方」とは?

犬が考えていることは、飼い主であったとしても、なかなか理解できないもの。キール大学で生物学の講師を務めるヤン・フール氏と動物の研究を行っているダニエル・アレン氏が「犬とのより良い接し方」について、さまざまな研究結果をもとに解説しています。

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「イルカが性的にアピールしてくる」という理由でビーチが水泳禁止に

「イルカが性的にアピールしてくる」という理由でビーチが水泳禁止に

発情中のイルカがボートや人々に接触し、中には水泳中の人が海岸に戻れなくなり救助されるケースも出てきたとして、フランスのブルターニュ地方で水泳禁止例が出されました。

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「3万年以上前に死亡した子馬」がシベリアの永久凍土から完全な状態で発見される

「3万年以上前に死亡した子馬」がシベリアの永久凍土から完全な状態で発見される

シベリアの永久凍土から約3万年~4万年前に死亡した子馬が発見されました。この子馬に外傷などはなく、皮膚やひづめなどが完全な状態で残っていたことが報告されています。

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人間の下半身で最後に進化したのは「つま先」だという研究結果

人間の下半身で最後に進化したのは「つま先」だという研究結果

地球上に現存する生物で直立二足歩行が可能なのはヒトだけだといわれています。もともとは樹上で生活していた猿が進化の過程で地上に降りて2本の足で歩くようになるにあたって、最も遅くまで進化をし続けていた体の部位は「足のつま先」だったという研究結果が報告されています。

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